Stephen Vasconcellos: “Mis antecedentes fueron una iniciación para ser un ciudadano global”

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Stephen Vasconcellos es el fundador de Positive, un movimiento de empresas creadoras de cambios que potencian una economía regenerativa y distributiva que está en correcta relación con la naturaleza, y potencia a las personas y las comunidades.

Antes de Positive, Stephen fue el cofundador de la organización benéfica Reboot the Future, y fue coautor del libro “Imaginal Cells: Visions of Transformation” junto con los ganadores del premio Nobel Al Gore, Desmond Tutu y Mohamed Yunus, y otros líderes del cambio.

Anteriormente, fundó Salt, una revista para los que hacen cambios e innovaciones positivas, y dirigió una carrera internacional en 50 países trabajando con jefes de estado y líderes. Aunque es un ciudadano global con una visión del mundo entero,  cree en la localización.  

Stephen sostiene que el desafío de nuestra época es conseguir el equilibrio entre el pensamiento global y la actuación local correcta, de modo que podamos crear un mundo próspero en el que se respeten las personas y los derechos de la naturaleza, y podamos prosperar juntos.

Todo el mundo debería contribuir a crear la sociedad que todos queremos. ¿Cuándo empezaste y cómo?

Tal vez yo nací en ella. Déjeme explicarle. Nací en Escocia, aunque mi madre es caribeña, y mis abuelos maternos eran portugueses e indios. Cuando tenía diez años, mis padres se divorciaron y pasé un año con mi familia allí. De repente, me vi expuesto a un mundo multiétnico de culturas, religiones y etnias desde mi abuela india hasta mis tíos y tías negros afrocaribeños. Fue increíblemente enriquecedor, y un cambio de vida. Creciendo en Escocia antes, no había conocido a una persona negra o asiática antes y aquí estaba a los 10 y era la única persona blanca en la mesa de la familia. Mis antecedentes fueron una iniciación para ser un ciudadano global.

Antes de que mis padres se divorciasen, yo estaba relativamente protegido cuando niño en una familia bastante promedio; después, mientras luchábamos por salir adelante como una unidad monoparental, entendí lo que era estar sin dinero y luchar. En retrospectiva, me beneficié enormemente del contraste de la experiencia. 

Hay una razón para ser solidario con aquellos que tienen menos que tú: necesitamos compartir más como sociedad. Ha sido un gran regalo que nos hayan dado los ojos para ver y experimentar de primera mano esa diversidad como algo que nos hace más ricos.

Por mi amor a la naturaleza, siempre estuve obsesionado con el mundo que me rodeaba: he amado a los animales y a la naturaleza desde que tengo memoria. Tengo tantos recuerdos de jugar en la naturaleza, desde jugar con renacuajos en Escocia hasta perseguir luciérnagas y sapos gigantes.

Siempre he estado asombrado por las estrellas, siempre consciente de la magia y el misterio que nos rodea. Vivir con asombro ha sido casi seguro un factor en el desarrollo de mi visión del mundo. Vivimos en un momento tan crítico, que depende de nuestra generación si protegemos lo que se nos ha dado para que las generaciones futuras lo disfruten, o si lo destruimos y lo derrochamos todo, quizás para siempre.

En términos de cuando empecé formalmente en el mundo del cambio, los últimos 7 años han sido clave. Tuve una exitosa carrera en los medios de comunicación, pero luego empecé a darme cuenta de que no era feliz y necesitaba estar al servicio de algo más grande que yo mismo. 

Empecé publicando una revista sobre el cambio, luego fui co-autor de un libro sobre el cambio llamado “Células Imaginarias: Visiones de transformación” con algunos pensadores y hacedores líderes. Luego creé una organización benéfica, Reboot the Future, y ahora, más recientemente, he lanzado Positive, que es un movimiento de negocios de cambio que trabajan para crear una economía regenerativa y más justa. 

Creo que una vez que empiezas es como cuando Alicia en el País de las Maravillas se cae por la madriguera del conejo. ¡Solo tienes que ir más y más profundo!

¿Cuáles crees que son los principales desafíos de este siglo XXI y por qué?

Muchos han escrito sobre los principales desafíos del siglo XXI y yo tengo mis propias opiniones al respecto:

Verdad e integridad

Nosotros tenemos que ser conscientes de que la combinación de noticias falsas y medios sociales ha sido una combinación tóxica. Esto está sucediendo de manera trágica en los EE.UU. donde el 60-80% de los republicanos creen que las elecciones de 2020 fueron robadas a pesar de no tener ninguna prueba. Hay un grado inherente de paranoia y delirio. 

Este puede ser, de hecho, uno de los desafíos más peligrosos, porque la reconciliación será difícil y tenemos muchos problemas reales que enfrentar. Será difícil cambiar algo a menos que la mayoría de la gente pueda estar de acuerdo con los hechos básicos.

Ecosistemas

Estamos empujados al borde del colapso por la actividad industrial y humana, que están ahora causando un caos climático. Entramos en colapso también por los inminentes desastres de la subida del nivel del mar, suelos degradados, lo que significa la posibilidad de que nuestro sistema alimentario mundial falle en algún momento durante la próxima décadas, y océanos acidificados y cielos contaminados. También estamos en la sexta mayor extinción.

Estos temas son sintomáticos de nuestra desconexión con la naturaleza y una visión del mundo de la separación que tiene sus raíces en los siglos XVI y XVII y que fue reforzada por la visión newtoniana y la ciencia cartesiana.

Este enfoque ha dado forma a nuestros sistemas económicos y políticos, que se fundaron en la explotación de las personas y la extracción de recursos – un ganador se lleva todo el sistema. Todavía tenemos que llegar a un acuerdo sobre cómo hemos la esclavitud en África, los genocidios de los pueblos indígenas y la violación y destrucción de la naturaleza.

Tecnología exponencial

Vivimos en lo que algunos llaman la cuarta revolución industrial con la convergencia de la biotecnología, la nanotecnología, la computación cuántica, la impresión en 3D y la IA (Inteligencia Artificial). El ritmo del cambio es tan rápido que la mayoría de la gente ni siquiera se da cuenta de que está sucediendo. 

Esto cambiará la manera en la que trabajamos, vivimos y jugamos. Tenemos que ser especialmente cuidadosos hoy porque estamos en un cruce en la carretera donde tenemos que decidir si queremos vivir en un futuro distópico tipo 1984/Hunger Games viviendo en un planeta superpoblado que se parece a un gigantesco trozo de hormigón, o en un futuro en el que la tecnología es un factor que permite un mundo mejor y más justo en armonía con una próspera naturaleza restaurada.  

El capitalismo de los esteroides

El capitalismo nos ha llevado muy lejos, pero ahora hemos superado el sistema. El capitalismo tardío se está canibalizando a sí mismo y destruyendo nuestro planeta. Los 8 hombres más ricos del mundo son más ricos que los 3 mil millones más pobres. 

De hecho, durante la crisis actual, la gente es mucho más pobre, pero los ricos se han vuelto de alguna manera más ricos. ¡Este no es un mundo en el que quiera vivir! ¿Y tú?

Hemos escuchado mucho sobre la sociedad sostenible, recientemente el término regenerativo ha estado más presente, ¿por qué necesitamos una sociedad regenerativa?

La sostenibilidad se trata de hacer menos daño. Pero en un mundo donde estamos usando 1,76 veces la capacidad del planeta para regenerar su biocapacidad, no podemos permitirnos ser meramente sostenibles, tenemos que regenerar. Llegamos a los límites del crecimiento económico en los años 70. Nada crece para siempre. La naturaleza nos muestra eso. 

Nada crece para siempre, pero quieres prosperar, ¿verdad? Bueno, ese es el tipo de economía que necesitamos crear. No una que crezca para siempre hasta el infinito, sino una que permita a la gente y al planeta prosperar.

Sólo los cánceres creen que puede crecer para siempre. Necesitamos una economía que empodere a la gente, que restaure y regenere la naturaleza. Necesitamos poner el bienestar social y ambiental en el centro. Necesitamos una economía que trate de hacer el bien.

Positive  es una plataforma…(-) ¿Por qué y cómo empezó? ¿Qué quieres lograr?

Positive es un movimiento para las empresas de cambio, comprometidas para co-crear una economía regenerativa. Como comunidad, se trata del empoderamiento colectivo y los efectos de red que podemos crear apoyándonos unos a otros para tener un impacto positivo. Todos nuestros miembros se comprometen a la Red Cero, a incorporar los principios circulares, a pagar un impuesto justo, apoyando el bienestar de sus equipos, y para hacer un impacto positivo neto en la comunidad.

Es nuestro trabajo en Positive apoyar a nuestra comunidad con las últimas herramientas, marcos y conocimientos para mantenerlos en el camino para liderar el cambio en el mundo. Además, colaborando y uniendo fuerzas, podemos gritar mucho más fuerte y presionar por el cambio como colectivo.

¿Cuáles son los siguientes pasos para el movimiento positivo?

Lanzamos nuestro manual en enero, y es el centro en el crecimiento de nuestro movimiento. También estamos desarrollando una serie de marcos y herramientas en los próximos meses para apoyar a nuestros miembros a llegar a Net Zero y construir sistemas circulares.

Recientemente, nos hemos asociado con el Instituto para el Clima y Justicia, y la Universidad de California para lograr un cambio sistémico en el mundo. Actualmente, estamos discutiendo la posibilidad de co-desarrollar un MOOC con un componente de acción. 

La visión es grande y la intención es potenciar a cientos de miles de cambistas y empresarios sociales en la próxima década. Por supuesto, tenemos mucho trabajo que hacer en esto para ponerlo en marcha, pero es una posibilidad muy emocionante.

¿Nos dices 3 organizaciones del movimiento positivo que te llamaron la atención?

Todos nuestros miembros están haciendo grandes cosas, pero aquí hay tres compañías interesantes que son buenos ejemplos de lo que representamos:

Riversimple: estos tipos representan el futuro. Han desarrollado un coche con motor de hidrógeno que produce cero emisiones.

Algensis: una empresa de plásticos biodegradables, que produce plásticos no dañinos para el océano que están hechos de algas marinas.

Impact: son bocadillos orgánicos saludables que vienen en envoltorios biodegradables que son tan buenos para el medio ambiente que ¡puedes comer los envoltorios también!

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